Le champignon emblématique communément appelé Reishi (en japonais) ou Ling Zhi (en chinois) est probablement le champignon médicinal le plus respecté en Asie. La première mention de Ling Zhi date de l’époque du premier empereur de Chine, Shinghuang des Ts’in dynastie 221-207. Il fûts réservé à la royauté pour prolonger la vie et améliorer la santé. Alors que le champignon reishi est encore relativement peu connu dans les cultures occidentales, ce champignon fascinant a été vénéré dans les sociétés asiatiques pendant des milliers d’années et est l’un des plus anciens symboles de bien-être et la longévité.

Il existe de nombreuses variétés de reishi, dont le plus commun a une texture de liège en forme d’oreille dont la couleur varie du rouge-orange au noir. Le champignon reishi a un goût boisé plutôt amer, ce qui explique pourquoi il est traditionnellement préparé dans un thé ou en extrait. Il a fallu attendre la seconde moitié du 20e siècle pour que les chercheurs commencent à étudier rigoureusement les propriétés médicinales du champignon reishi, qui est connu par la communauté scientifique comme Ganoderma lucidum.

D’un brun rougeâtre profond et en forme de soucoupe, émergeant d’une tige de branche, sa surface supérieure lisse semble laquée lorsqu’il est mouillé. En raison de cette apparence brillante, les mycologues occidentaux l’ont appelé “carpophores vernis” pendant de nombreuses années (les carpophores sont des champignons qui ont des pores au lieu de branchies sur leur face inférieure, tel que le maitake). Alors que les champignons reishi ont historiquement été préparés comme thés ou d’infusions, d’autres préparations modernes comprennent des capsules, des teintures et des extraits fractionnés de champignons, mycélium et spores. Le Reishi est également ajouté à des barres de chocolat, des bonbons, des boissons énergétiques, et même des mélanges de café !

 

Les bienfaits sur la santé scientifiquement prouvés du champignon reishi

Propriétés sur la longévité de vie et propriété anti-cancer

En 2009, Bioorganic & Medicinal Chemistry publient une étude menée à Taiwan qui a montré les propriétés de longévité des polysaccharides trouvés dans le champignon reishi. Ces molécules uniques favorisent la longévité en stimulant le système immunitaire et la prévention d’anomalies pouvant conduire à des tumeurs cancéreuses mortelles.

La recherche a même indiqué que le champignon reishi pouvait également éliminer les cellules cancéreuses existantes dans le corps. En 2010, les rapports pharmacologiques publiaient une étude qui a mis en évidence le rôle de l’acide ganodérique, un triterpène trouvé dans le champignon reishi, dans l’inhibition du développement et des métastases des tumeurs.

 

La régénération hépatique

En 2013, une étude dans Food and Chemical Toxicology a utilisé le champignon reishi pour résorber les dommages du foie chez la souris. Ces mêmes triterpènes qui présentaient des propriétés anticancéreuses dans d’autres études semblent aider également à la libération de radicaux libres pour promouvoir la régénération des cellules du foie.

 

Propriétés neuroprotectrices

En 2012, neuropharmacologie a publié une étude démontrant que le champignon reishi peut avoir des effets thérapeutiques sur les maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Huntington. Dans cette étude, il a été démontré que l’extrait de reishi soutient la production du facteur de croissance des nerfs, une protéine qui est vitale pour une fonction neurologique saine.

 

En raison de son statut de plus en plus comme une véritable panacée, le champignon reishi est maintenant cultivé commercialement dans le monde entier et est disponible dans une variété de formats de thés et des teintures à capsules et peut même être trouvé dans les mélanges de poudre de protéine de superaliments.